martes, 2 de noviembre de 2010

Mitología nórdica



Norse mythology

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Norse mythology has its roots in Proto-Norse Nordic prehistory. It flourished during the Viking Age and following the Christianization of Scandinavia during the High Middle Ages passed into Nordic folklore, some aspects surviving to the modern day.

Contents

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[edit] Sources

The title page of Olive Bray's English translation of the Poetic Edda depicting the tree Yggdrasil and a number of its inhabitants (1908) by W. G. Collingwood.
Most of the existing records on Norse mythology date from the 11th to 18th century, having gone through more than two centuries of oral preservation in what was at least officially a Christian society. At this point scholars started recording it, particularly in the Eddas and the Heimskringla by Snorri Sturluson, who believed that pre-Christian deities trace real historical people. There is also the Danish Gesta Danorum by Saxo Grammaticus, where the Norse gods are more strongly Euhemerized. The Prose or Younger Edda was written in the early 13th century by Snorri Sturluson, who was a leading skáld, chieftain, and diplomat in Iceland. It may be thought of primarily as a handbook for aspiring skálds. It contains prose explications of traditional "kennings," or compressed metaphors found in poetry. These prose retellings make the various tales of the Norse gods systematic and coherent.
The Poetic Edda (also known as the Elder Edda) was committed to writing about 50 years after the Prose Edda. It contains 29 long poems, of which 11 deal with the Germanic deities, the rest with legendary heroes like Sigurd the Volsung (the Siegfried of the German version Nibelungenlied). Although scholars think it was transcribed later than the other Edda, the language and poetic forms involved in the tales appear to have been composed centuries earlier than their transcription.
Besides these sources, there are surviving legends in Norse folklore. Some of these can be corroborated with legends appearing in other Germanic literature e.g. the tale related in the Anglo-Saxon Battle of Finnsburgh and the many allusions to mythological tales in Deor. When several partial references and tellings survive, scholars can deduce the underlying tale. Additionally, there are hundreds of place names in the Nordic countries named after the gods.
A few runic inscriptions, such as the Rök Runestone and the Kvinneby amulet, make references to the mythology. There are also several runestones and image stones that depict scenes from Norse mythology, such as Thor's fishing trip, scenes depicting Sigurd (Sigfried) the dragon slayer, Odin and Sleipnir, Odin being devoured by Fenrir, and one of the surviving stones from the Hunnestad Monument appears to show Hyrrokkin riding to Baldr's funeral (DR 284).
In Denmark, one image stone depicts Loki with curled dandy-like mustaches and lips that are sewn together and the British Gosforth cross shows several mythological images.

[edit] Cosmology

"The Wolves Pursuing Sol and Mani" (1909) by J. C. Dollman.
The Norse were a Seafaring people, and viewed the world through a polar-coordinate-system.
In Norse mythology there are 'nine worlds' (níu heimar), that many scholars summarize as follows:
Each world also had significant places within. Valhalla is Odin's hall located in Asgard. It was also home of the Einherjar, who were the souls of the greatest warriors. These warriors were selected by the Valkyries. The Einherjar would help defend the gods during Ragnarok.
These worlds are connected by Yggdrasil, the world tree, a giant tree with Asgard at its top. Chewing at its roots in Niflheim is Nidhogg, a ferocious serpent or dragon. Asgard can also be reached by Bifrost, a rainbow bridge guarded by Heimdall, a god who can see and hear for a thousand miles.

[edit] Supernatural beings

There are several "clans" of Vættir or animistic nature spirits: the Æsir and Vanir, understood as gods, plus the Jötnar, the Álfar and Dvergar. The distinction between Æsir and Vanir is relative, for the two are said to have made peace, exchanged hostages and reigned together after the events of the Æsir–Vanir War.
In addition, there are many other beings: Fenrir the gigantic wolf, Jörmungandr the sea-serpent (or "worm") that is coiled around Midgard, and Hel, ruler of Helheim. These three monsters are described as the progeny of Loki. Other creatures include Huginn and Muninn (thought and memory, respectively), the two ravens who keep Odin, the chief god, apprised of what is happening on earth, since he gave an eye to the Well of Mimir in his quest for wisdom, Sleipnir, Loki's eight legged horse son belonging to Odin and Ratatoskr, the squirrel which scampers in the branches of Yggdrasil.

[edit] Völuspá

In the Poetic Edda poem Völuspá ("Prophecy [spá] of the völva"), Odin, the chief god of the Norse pantheon, has conjured up the spirit of a dead völva and commanded this spirit to reveal the past and the future. She is reluctant: "What do you ask of me? Why tempt me?"; but since she is already dead, she shows no fear of Odin, and continually taunts him: "Well, would you know more?" But Odin insists: if he is to fulfill his function as king of the gods, he must possess all knowledge. Once the völva has revealed the secrets of past and future, she falls back into oblivion: "I sink now".

[edit] Abiogenesis and anthropogenesis

Ask and Embla as depicted on a Faroe Islands postage stamp (2003) by Anker Eli Petersen.
According to Norse myth, the beginning of life was fire and ice, with the existence of only two worlds: Muspelheim and Niflheim. When the warm air of Muspelheim hit the cold ice of Niflheim, the jötunn Ymir and the icy cow Audhumla were created. Ymir's foot bred a son and a man and a woman emerged from his armpits, making Ymir the progenitor of the Jötnar. Whilst Ymir slept, the intense heat from Muspelheim made him sweat, and he sweated out Surtr[citation needed], a jötunn of fire. Later Ýmir woke and drank Auðhumla's milk. Whilst he drank, the cow Audhumbla licked on a salt stone. On the first day after this a man's hair appeared on the stone, on the second day a head and on the third day an entire man emerged from the stone. His name was Búri and with an unknown jötunn female he fathered Borr (Bor), the father of the three gods Odin, Vili and Ve.
When the gods felt strong enough they killed Ymir. His blood flooded the world and drowned all of the jötunn, except two. But jötnar grew again in numbers and soon there were as many as before Ymir's death. Then the gods created seven more worlds using Ymir's flesh for dirt, his blood for the Oceans, rivers and lakes, his bones for stone, his brain as the clouds, his skull for the heaven. Sparks from Muspelheim flew up and became stars.
One day when the gods were walking they found two tree trunks. They transformed them into the shape of humans. Odin gave them life, Vili gave them mind and Ve gave them the ability to hear, see, and speak. The gods named them Askur and Embla and built the kingdom of Middle-earth for them; and, to keep out the jötnar, the gods placed a gigantic fence made of Ymir's eyelashes around Middle-earth.
The völva goes on to describe Yggdrasill and three norns or witches, Urður (Wyrd), Verðandi and Skuld. She then describes the war between the Æsir and Vanir and the murder of Baldur, Óðinn's handsome son whom everyone but Loki loved. (The story is that everything in existence promised not to hurt him except mistletoe. Taking advantage of this weakness, Loki made a projectile of mistletoe and tricked Höður, Óðinn's blind son and Baldur's brother, into using it to kill Baldur. Hel said she would revive him if everyone in the nine worlds wept. A female jötunn - Thokk, who may have been Loki in shape-shifted form - did not weep.) After that she turns her attention to the future.

[edit] Ragnarök

Ragnarök refers to a series of major events, including a great battle foretold to ultimately result in the death of a number of major figures (including the gods Odin, Thor, Freyr, Heimdall, and the jötunn Loki), the occurrence of various natural disasters, and the subsequent submersion of the world in fire. Afterwards, the world resurfaces anew and fertile, the surviving gods meet, and the world is repopulated by two human survivors.

[edit] Kings and heroes

The Ramsund carving depicting passages from the Völsunga saga
The mythological literature relates the legends of heroes and kings(citation needed) , as well as supernatural creatures. These clan and kingdom founding figures possessed great importance as illustrations of proper action or national origins. The heroic literature may have fulfilled the same function as the national epic in other European literatures, or it may have been more nearly related to tribal identity. Many of the legendary figures probably existed, and generations of Scandinavian scholars have tried to extract history from myth in the sagas.
Sometimes the same hero resurfaces in several forms depending on which part of the Germanic world the epics survived such as Weyland/Völund and Siegfried/Sigurd, and probably Beowulf/Bödvar Bjarki. Other notable heroes are Hagbard, Starkad, Ragnar Lodbrok, Sigurd Ring, Ivar Vidfamne and Harald Hildetand. Notable are also the shieldmaidens who were ordinary women who had chosen the path of the warrior. These women function both as heroines and as obstacles to the heroic journey.

[edit] Norse worship

[edit] Centres of faith

Gamla Uppsala, the centre of worship in Sweden until the temple was destroyed in the late 11th century.
The Germanic tribes rarely or never had temples in a modern sense. The Blót, the form of worship practiced by the ancient Germanic and Scandinavian people, resembled that of the Celts and Balts. It occurred either in sacred groves, at home, or at a simple altar of piled stones known as a "horgr." However, there seem to have been a few more important centres, such as Skiringssal, Lejre and Uppsala. Adam of Bremen claims that there was a temple in Uppsala (see Temple at Uppsala) with three wooden statues of Odin, Thor and Freyr.

[edit] Priests

While a kind of priesthood seems to have existed, it never took on the professional and semi-hereditary character of the Celtic druidical class. This was because the shamanistic tradition was maintained by women, the Völvas. It is often said that the Germanic kingship evolved out of a priestly office. This priestly role of the king was in line with the general role of gothi, who was the head of a kindred group of families (for this social structure, see norse clans), and who administered the sacrifices.[citation needed]

[edit] Human sacrifice

A unique eye-witness account of Germanic human sacrifice survives in Ibn Fadlan's account of a Rus ship burial, where a slave-girl had volunteered to accompany her lord to the next world. More indirect accounts are given by Tacitus, Saxo Grammaticus and Adam von Bremen.
However, the Ibn Fadlan account is actually a burial ritual. Current understanding of Norse mythology suggests an ulterior motive to the slave-girl's 'sacrifice'. It is believed that in Norse mythology a woman who joined the corpse of a man on the funeral pyre would be that man's wife in the next world. For a slave girl to become the wife of a lord was an obvious increase in status. Although both religions are of the Indo-European tradition, the sacrifice described in the Ibn Fadlan account is not to be confused with the practice of Sati.
The Heimskringla tells of Swedish King Aun who sacrificed nine of his sons in an effort to prolong his life until his subjects stopped him from killing his last son Egil. According to Adam of Bremen, the Swedish kings sacrificed male slaves every ninth year during the Yule sacrifices at the Temple at Uppsala. The Swedes had the right not only to elect kings but also to depose them, and both king Domalde and king Olof Trätälja are said to have been sacrificed after years of famine.
Odin was associated with death by hanging, and a possible practice of Odinic sacrifice by strangling has some archeological support in the existence of bodies such as Tollund Man that perfectly preserved by the acid of the Jutland peatbogs, into which they were cast after having been strangled. However, scholars possess no written accounts that explicitly interpret the cause of these stranglings, which could obviously have other explanations.

[edit] Interactions with Christianity

"Ansgarius predikar Christna läran i Sverige" (1839) by Hugo Hamilton. An 1830 portrayal of Ansgar, a Christian missionary invited to Sweden by its king Björn at Hauge in 829.
An important note in interpreting this mythology is that often the closest accounts that scholars have to "pre-contact" times were written by Christians. The Younger Edda and the Heimskringla were written by Snorri Sturluson in the 13th century, over two hundred years after Iceland became Christianized. This results in Snorri's works carrying a large amount of Euhemerism.[1]
Virtually all of the saga literature came out of Iceland, a relatively small and remote island, and even in the climate of religious tolerance there, Snorri was guided by an essentially Christian viewpoint. The Heimskringla provides some interesting insights into this issue. Snorri introduces Odin as a mortal warlord in Asia who acquires magical powers, settles in Sweden, and becomes a demi-god following his death. Having undercut Odin's divinity, Snorri then provides the story of a pact of Swedish King Aun with Odin to prolong his life by sacrificing his sons. Later in the Heimskringla, Snorri records in detail how converts to Christianity such as Saint Olaf Haraldsson brutally converted Scandinavians to Christianity.
One form of execution occurred during the Christianization of Norway. King Olaf Tryggvason had male völvas (sejdmen) tied and left on a skerry at ebb to drown in the sea. (1897 illustration by Halfdan Egedius)
Trying to avert civil war, the Icelandic parliament voted in Christianity, but for some years tolerated heathenry in the privacy of one's home. Sweden, on the other hand, had a series of civil wars in the 11th century, which ended with the burning of the Temple at Uppsala.[citation needed] In England, Christianization occurred earlier and sporadically, rarely by force. Conversion by coercion was sporadic throughout the areas where Norse gods had been worshipped. However, the conversion did not happen overnight. Christian clergy did their utmost to teach the populace that the Norse gods were demons, but their success was limited and the gods never became evil in the popular mind in most of Scandinavia.
The length of time Christianization took is illustrated by two centrally located examples of Lovön and Bergen. Archaeological studies of graves at the Swedish island of Lovön have shown that the Christianisation took 150–200 years, and this was a location close to the kings and bishops. Likewise in the bustling trading town of Bergen, many runic inscriptions have been found from the 13th century, among the Bryggen inscriptions. One of them says may Thor receive you, may Odin own you, and a second one is a galdra which says I carve curing runes, I carve salvaging runes, once against the elves, twice against the trolls, thrice against the thurs. The second one also mentions the dangerous Valkyrie Skögul. Another contrast in Norse beliefs is the Gimle, the supposed "high heaven, which is thought to be a Christian addition to Norse mythology, and the Ragnarokk, the "fate" of Æsir gods. This seems to be a Christian addition to the native mythology, since it ends the "reign" of the Æsir gods.
There are few accounts from the 14th to the 18th century, but the clergy, such as Olaus Magnus (1555) wrote about the difficulties of extinguishing the old beliefs. The story related in Þrymskviða appears to have been unusually resilient, like the romantic story of Hagbard and Signy, and versions of both were recorded in the 17th century and as late as the 19th century. In the 19th and early 20th century Swedish folklorists documented what commoners believed, and what surfaced were many surviving traditions of the gods of Norse mythology. However, the traditions were by then far from the cohesive system of Snorri's accounts. Most gods had been forgotten and only the hunting Odin and the jötunn-slaying Thor figure in numerous legends. Freyja is mentioned a few times and Baldr only survives in legends about place names.
Other elements of Norse mythology survived without being perceived as such, especially concerning supernatural beings in Scandinavian folklore. Moreover, the Norse belief in destiny has been very firm until modern times. Since the Christian hell resembled the abode of the dead in Norse mythology one of the names was borrowed from the old faith, Helvíti i.e. Hel's punishment. Many elements of the Yule traditions persevered, such as the Swedish tradition of slaughtering the pig at Christmas (Christmas ham), which originally was part of the sacrifice to Freyr.

[edit] Modern influences

Day (Old Norse) Meaning
Mánadagr Moon's day
Týsdagr Tyr's day
Óðinsdagr Odin's day
Þórsdagr Thor's day
Frjádagr Freyja's day
Laugardagr Washing day
Sunnudagr/Dróttinsdagr Sun's day/The Lord's day
The Germanic gods have left numerous traces in modern vocabulary and elements of every day western life in most Germanic language speaking countries. An example of this is some of the names of the days of the week: modelled after the names of the days of the week in Latin (named after Mars, Mercury, Jupiter, Venus, and Saturn), the names for Tuesday through to Friday were replaced with Germanic equivalents of the Roman gods and the names for Monday and Sunday after the Sun and Moon. In English, Saturn was not replaced.

[edit] Viking revival

"Heimdallr returns the necklace Brísingamen to Freyja" by Swedish painter Nils Blommér.
Early modern editions of Old Norse literature begins in the 16th century, e.g. Historia de gentibus septentrionalibus (Olaus Magnus, 1555) and the first edition of the 13th century Gesta Danorum (Saxo Grammaticus), in 1514. The pace of publication increased during the 17th century with Latin translations of the Edda (notably Peder Resen's Edda Islandorum of 1665). The renewed interest of Romanticism in the Old North had political implications. Myths about a glorious and brave past is said to have given the Swedes the courage to retake Finland, which had been lost in 1809 during the war between Sweden and Russia. The Geatish Society, of which Geijer was a member, popularized this myth to a great extent.[citation needed]
A focus for early British enthusiasts was George Hicke, who published a Linguarum vett. septentrionalium thesaurus in 1703–5. In the 1780s, Denmark offered to cede Iceland to Britain in exchange for Crab Island (West Indies), and in the 1860s Iceland was considered as a compensation for British support of Denmark in the Slesvig-Holstein conflicts. During this time, British interest and enthusiasm for Iceland and Nordic culture grew dramatically.

[edit] Germanic Neopaganism

Romanticist interest in the Old North gave rise to Germanic mysticism involving various schemes of occultist "Runology", notably following Guido von List and his Das Geheimnis der Runen (1908) in the early 20th century.
Since the 1970s, there have been revivals of the old Germanic religion as Germanic Neopaganism (Ásatrú) in both Europe and the United States.

[edit] Modern popular culture

Norse mythology influenced Richard Wagner's use of literary themes from it to compose the four operas that make up Der Ring des Nibelungen (The Ring of the Nibelung).
Subsequently, J. R. R. Tolkien's writings, especially The Silmarillion, were heavily influenced by the indigenous beliefs of the pre-Christian Northern Europeans. As his related novel The Lord of the Rings became popular, elements of its fantasy world moved steadily into popular perceptions of the fantasy genre. In many fantasy novels today can be found such Norse creatures as elves, dwarves, and frost jötnar. Subsequently, Norse mythology has also greatly influenced popular culture, in literature and modern fiction. (See Marvel Comics' The Mighty Thor or Neil Gaiman's The Sandman (Vertigo) also Neil Gaiman's novel American Gods)
Mats Wendt based his neo-romantic 16-hour symphonic suite Eddan – the invincible sword of the elf-smith on the chronological reconstruction of the Norse myths by Viktor Rydberg.
Norse mythology is a recurring theme in heavy metal lyrics. Bands like Bathory, Manowar, Burzum, Amon Amarth, and Tyr among others, composed concept albums with songs based on the Eddas and Norse paganism.
Many video games, especially RPG and strategies, are based on or inspired by Norse mythology, and feature certain elements of it. Examples of games influenced by Norse mythology include Final Fantasy, Too Human, Age of Conan, Age Of Mythology, World of Warcraft: Wrath of the Lich King, Ragnarok Online, Valkyrie Profile Series from Square Enix, Viking: Battle for Asgard, Dark Age of Camelot, Odin Sphere, Guild Wars, Tomb Raider Underworld, Aion: The Tower of Eternity, Darkfall, Dept. Heaven, Starcraft 2, and many others. The HALO games make occasional use of words from Norse mythology, including "Mjolnir," the name of Thor's hammer."

[edit] Bibliography

[edit] Notes

  1. ^ Faulkes, Anthony. "Introduction" In Snorri Sturlusson, Prose Edda (Ed.) page xviii. Everyman, 1987. ISBN 0-460-87616-3

[edit] Primary sources

[edit] General secondary works

[edit] Romanticism

[edit] Modern retellings

[edit] See also

Spelling of names in Norse mythology often varies depending on the nationality of the source material. For more information see Old Norse orthography.

[edit] External links

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Mitología nórdica

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Los dioses nórdicos eran mortales, y solo a través de las manzanas de Iðunn podían esperar vivir hasta el Ragnarök. Imagen por J. Penrose, 1890.
La mitología nórdica o escandinava comprende la religión, creencias y leyendas de los pueblos escandinavos, incluyendo aquellos que se asentaron en Islandia, donde las fuentes escritas de la mitología nórdica fueron reunidas. Es la versión mejor preservada de la antigua mitología germana, común a todos los pueblos germanos, que también incluye la estrechamente relacionada mitología anglosajona. La mitología germana, a su vez, ha evolucionado de una mitología indo-europea más temprana.
La mitología nórdica era una colección de creencias e historias compartidas por los pueblos germanos septentrionales. Es importante señalar que esta mitología no era compartida por los pueblos nórdicos de etnia urálica (fineses, estonios y lapones) ni báltica (letones), quienes poseían una propia. No era una religión revelada, pues no había una verdad entregada por los divinos a los mortales (a pesar que tiene relatos de personas normales aprendiendo las historias de los dioses de una visita de o a ellos), y no tenía un libro sagrado. Esta mitología era transmitida oralmente en forma de una larga y regular poesía. Dicha transmisión continuó durante la era vikinga, y nuestro conocimiento sobre ella está basado principalmente en las Eddas y otros textos medievales escritos durante o después de la cristianización.
En el folclore escandinavo, estas creencias duraron mucho tiempo, y en algunas áreas rurales algunas tradiciones han sido mantenidas hasta hoy. Otras han sido recientemente revividas o reinventadas como el neopaganismo germano. La mitología también ha permanecido como inspiración en la literatura así como en producciones escénicas o películas.

Contenido

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[editar] Fuentes

La mayor parte de esta mitología fue transmitida oralmente, y mucha se perdió. Sin embargo, algo de ella fue capturada y grabada por eruditos cristianos, particularmente en las Eddas y la Heimskringla de Snorri Sturluson, quien creía que las deidades pre-cristianas eran hombres y mujeres más bien que demonios. También está la Gesta Danorum (“Historia Danesa”) de Saxo Grammaticus, donde, no obstante, los dioses nórdicos son fuertemente evemerizados.
La Edda menor o prosaica fue escrita a principios del siglo XIII por Snorri Sturluson, quien era un destacado poeta, un lagman y un diplomático islandés. Se puede ver ante todo como un manual para aspirantes a poeta. Contiene explicaciones en prosa de los "kenningar" tradicionales, o metáforas comprimidas halladas en la poesía. Estos recuentos en prosa hacen que los diversos relatos de los dioses nórdicos se organicen sistemática y coherentemente.
La Edda poética (también conocida como "Edda mayor"), fue puesta por escrito unos 50 años después de la Edda prosaica. Contiene 29 largos poemas, de los cuales 11 tratan acerca de las deidades germánicas, y el resto con héroes legendarios como Sigurd el volsungo (Siegfried en la versión alemana conocida como Cantar de los Nibelungos). Aunque algunos estudiosos piensan que fue escrita después que la otra Edda, el lenguaje y las formas poéticas utilizados en los cuentos hacen presumir que su origen se remonta a varios siglos antes de su trascripción.
Junto a estas fuentes, hay leyendas que sobreviven en el folclore escandinavo. Algunas de éstas pueden ser corroboradas con leyendas que aparecen en otras literaturas germánicas, por ejemplo, la historia narrada en la Batalla de Finnisburg anglosajona, y muchas alusiones a cuentos mitológicos en Déor. Cuando varias referencias parciales y narraciones sobreviven, los estudiosos pueden deducir la leyenda original. Adicionalmente en Escandinavia hay cientos de topónimos relativos a deidades.
Unas pocas inscripciones rúnicas, como en la estela o Piedra de Rök y el amuleto de Kvinneby, hacen referencias a la mitología. También hay varias runas e imágenes en piedra que describen escenas de la mitología nórdica, como el viaje de pesca de Thor, escenas de la Saga Volsunga, Odín y Sleipnir, Odín siendo devorado por Fenrir, y Hyrrokkin cabalgando hacia el funeral de Baldr.
En Dinamarca, una imagen en piedra describe a Loki con rizados mostachos y labios cosidos, y la cruz Gosforth británica muestra varias imágenes intrigantes. También hay imágenes más pequeñas, como figurines describiendo al dios Odín (con un ojo), Thor (con su martillo) y Frey (con su falo erecto).

[editar] Cosmología

Artículo principal: Cosmología Nórdica
Representación del mundo según la mitología nórdica.
En la mitología nórdica el mundo está representado como un disco plano. El disco está situado en las ramas del árbol del mundo Yggdrasil, que sostenía los nueve mundos. En él habitaban varias criaturas, como un dragón llamado Nidhogg en las raíces, que, royéndolas, quería derribar a Yggdrasil (consiguiéndolo en el Ragnarök), un águila que habita en la rama más alta, y desde ahí vigila los nueve mundos. A su vez tiene un halcón llamado Veðrfölnir en el entrecejo, que vigila los movimientos del águila. Además hay una ardilla llamada Ratatösk que corretea de las raíces a la copa llevando noticias falsas del dragón al águila, y viceversa, sembrando la discordia entre ellos. Asgard, la región alta del cielo, (as- indica áss/Æsir, gard es asentamiento o residencia), donde vivían los dioses, estaba localizado en el centro del disco, y solamente podría llegarse hasta allí caminando por el arco iris (el puente Bifröst, guardado por Heimdall, quien estaba provisto de un gran cuerno con el que avisaba cada vez que un Æsir (dioses del panteón de la mitología nórdica) o un Vanir lo cruzaba). Los gigantes vivían en un lugar llamado Jötunheim.
Una fría y oscura morada llamada Niflheim era regida por Hela, hija de Loki. De acuerdo a la Edda prosaica, esta era el lugar último de residencia de la mayoría de los muertos. Estaba situado en un algún lugar al sur del ardiente reino de Muspelheim, hogar de los gigantes de fuego.
Entre otros reinos que componen esta cosmología se destacan Alfheim, hogar de los elfos de luz (ljósálfar), Svartálfaheim, hogar de los elfos oscuros. En medio de Asgard y Niflheim se encontraba Midgard,la región baja del cielo, el mundo habitado por los humanos (véase Tierra Media).
La cosmología de la mitología nórdica incluye un fuerte componente de dualidad. Por ejemplo el día y la noche tienen sus contrapartidas mitológicas Dagr/Skinfaxi y Nótt/Hrímfaxi, el sol y el lobo que la persigue (en esta mitología "el" sol es femenino y "la" luna, masculina), trayendo la oscuridad Sól y Sköll, la luna y el lobo que le persigue Máni y Hati, y la oposición total entre Niflheim y Muspelheim que da origen al mundo. Esto puede verse reflejado en una profunda creencia metafísica en los opuestos para la creación del universo.

[editar] Seres sobrenaturales

Pintura de M.E. Winge (1872): "Tors strid med jättarna" ("Combate de Thor contra los gigantes"), en el Nationalmuseum, Estocolmo, Suecia.
Hay tres clanes de deidades, los Æsir, los Vanir y los Jotun (llamados «gigantes» en este artículo).

[editar] Los Æsir

Artículo principal: Æsir
Los pueblos nórdicos adoraban dos clases de dioses, una de ellas y la principal, es la de los Æsir.
En Asgard, el hogar de los dioses, habitaban los Æsir (dioses) y las Asynjur (diosas). Todos ellos componían la asamblea a cuya cabeza estaba Odín, el más noble y el más importante.
Entre otros están Thor, calzado con guantes de hierro y dueño de un cinturón mágico; dios de la fuerza muy cercano a Odín en jerarquía. Baldr, hijo de Odín, es el dios de la belleza y la gentileza. Tyr es el dios del combate (suele creerse que ese papel lo cumple Thor, pero no es exactamente así). Bragi es el dios de la sabiduría y la elocuencia; Heimdall es hijo de nueve doncellas y guardián de los dioses; duerme menos que un pájaro y el sonido de su cuerno puede oírse en cualquier lugar del cielo o de la tierra. Höðr es el misterioso dios ciego. Vidar es el dios taciturno, pero el mejor para resolver cualquier conflicto por difícil que sea. Váli es el dios de los arqueros, su puntería es insuperable. Ull es el dios del combate cuerpo a cuerpo. Forseti es el As de la concordia y la amistad. Loki es la desdicha de todos los Æsir y de los hombres; astuto e intrigante, imprevisible y caprichoso, es el dios de la suerte.
Entre las diosas o Ásynjur del panteón nórdico se cuentan Frigg, esposa de Odín, la vidente; Eir, la curandera; Sjöfn, que conduce los pensamientos de los hombres hacia el amor; Var, diosa de los juramentos; Syn, la guardiana de las puertas; Iðunn, esposa de Bragi, que guarda en un estuche las manzanas que morderán los dioses cuando envejezcan.

[editar] Los Vanir

Artículo principal: Vanir
Aunque los habitantes originales del cielo eran los Æsir, ellos no eran las únicas divinidades que las razas nórdicas veneraban, pues también reconocían el poder de los dioses del mar, del viento, de los bosques y las fuerzas de la naturaleza. Se denominan Vanir, vivían en Vanaheim y gobernaban sus dominios a su deseo.
Njörðr rige el viento, el mar y el fuego, y tiene como esposa a Skaði, la cazadora. Frey y Freyja son hijos de Njörðr: Frey rige la lluvia y el sol y se lo invoca para conseguir buenas cosechas, representa la fecundidad; Freyja es la diosa del amor.

[editar] Relación entre Æsir y Vanir

La distinción entre Æsir y Vanir es relativa. Se recalca el carácter guerrero de los primeros, y pacífico de los segundos. Hay dioses que pertenecen a los dos campos, y con frecuencia, se producen asimilaciones o divisiones entre deidades. Por ejemplo, antiguamente Frey y Freyja eran dos aspectos de una única deidad, que luego se separó. Más tarde, la popularidad de Freyja, el parecido de sus nombres y funciones hicieron que se confundiera con Frigg. Algunos estudiosos, entre los que se encuentra Georges Dumézil marca una diferencia respecto al carácter terrenal de la acción de los Vanir. En ellos encontramos incumbencias sobre la siembra, el clima y las cosechas. El carácter de los Æsir no deja dudas que se trata de dioses que se ocupan de cuestiones espirituales.
Un importante acontecimiento entre ambos grupos es el acuerdo de paz, intercambio de rehenes, y los casamientos que se efectuaron entre ellos después de una prolongada guerra, que finalmente fue ganada por los Æsir. Fue de esta manera como Njörd, el Van, vino a Asgard para vivir con sus dos hijos, Frey y Freyja, mientras que Hœnir, el As, el mismísimo hermano de Odín, hizo de Vanaheim su morada.
Algunos estudiosos han especulado que esta historia simbolizaba la forma en que los dioses de las tribus indoeuropeas habían suplantado a los dioses de la naturaleza, más antiguos, de los habitantes originales, aunque debe subrayarse que ésta es sólo una conjetura. Otros estudiosos consideran que la distinción Æsir/Vanir no es más que la manifestación noruega de una división de las divinidades en general entre los indoeuropeos, paralela a la de los olímpicos y los titanes en la mitología griega o a su vez en partes de la gran epopeya hindú, el Mahabhárata.

[editar] Los Jotuns

Artículo principal: Jotun
Los gigantes o jotuns (jötnar, iotnar, þurs, eotenas, etc.) son seres peligrosos para los hombres. Estos se pueden comparar con los titanes y gigantes de la mitología griega y generalmente se traducen como "gigantes", aunque "trolles" y "demonios" se han sugerido como alternativas útiles.
Son seres monstruosos y enormes, pero también sabios (como Mímir) y ricos, de los que se benefician los dioses en ciertas circunstancias. Están en el origen del cosmos (que se forma del cuerpo de Ymir). Algunas gigantes poseen una gran belleza (por ejemplo Gerðr).

[editar] Relación entre dioses y gigantes

Algunos de los Æsir son descendientes de los Jotuns y realizan matrimonios entre ellos. Algunos de los gigantes se mencionan por su nombre en las Eddas, y se muestran como representaciones de las fuerzas de la naturaleza. Existen dos categorías de gigantes: gigantes del hielo y gigantes de fuego. Éstos mantienen una hostilidad implacable con los dioses, que se materializa en luchas generalmente lideradas por Thor. En el Ragnarök las fuerzas de la destrucción estarán encabezadas por gigantes, como Surt y Hrymr.

[editar] Otros seres sobrenaturales

[editar] Nornas

Artículo principal: Nornas
Las nornas (nornir) fijan el destino y sus decisiones resultan irrevocables. Quizás fueran muy numerosas en el pasado, pero en época escandinava (cuando son fijados los poemas y relatos) son tres principales; Urðr ("lo que ha ocurrido"), Verðandi ("lo que está ocurriendo") y Skuld ("lo que debería suceder"), residen en las raíces de Yggdrasill e hilan el destino de los hombres y en especial, con hilo de oro, el de los héroes.
Se relacionan a su vez con las dísir y las valquirias lideradas por Freyja, también divinidades relacionadas a aspectos del destino, concepto muy importante para estos pueblos.

[editar] Valquirias

Artículo principal: Valquiria
Las Valquirias son importantes personajes femeninos. Eran hijas de Odín, y eran hermosas y fuertes guerreras con la capacidad de sanar cualquier lesión. Su tarea consistía en llevar al Valhalla a los héroes caídos en batalla. Allí les atendían sirviéndoles hidromiel y deleitándoles con su belleza. Las valquirias eran vírgenes guerreras (skjaldmö) y su residencia habitual era el Wingolf, situado al lado del Valhalla. Las valquirias eran comandadas por la diosa Freyja.

[editar] Enanos y Elfos

Los enanos (dvergr) resultan una raza especial puesto que son de género masculino y no se suelen reproducir (nacen de modo asexuado), viven bajo la tierra (Svartalfheim) y su ocupación principal es la minería y la metalurgia. Poseen la sabiduría oculta y sagrada que les permite forjar armas mágicas para los héroes y objetos muy poderosos para los dioses.
Los alfos o elfos (álfar), en la época escandinava forman dos grupos, los álfar de luz (ljósálfar), que viven en el cielo (la residencia de Frey se llama Alfheim) y los álfar negros u oscuros (svartálfar, dökkálfar) que viven bajo tierra y en montículos y tumbas, y que no se distinguen bien de los enanos (dvärgar). Aunque, seguramente en un principio su importancia era mayor, posteriormente se mantuvieron en las creencias folclóricas en una posición muy devaluada. La imagen noble de los elfos, altos y bellos, cayó en el olvido y se pasó a la concepción de elfo como criatura pequeña y traviesa, como la que aparece en las obras de William Shakespeare. La relación con los hombres es ambigua y pueden provocar enfermedades pero también favorecer. Se les dedicaba una importante ceremonia sacrificial que se llevaba a cabo a finales del otoño (el álfablót).
De ambas razas se dice que surgieron como gusanos de la carne de Ymir. Los dioses les dieron primero forma y les dotaron de una inteligencia sobrehumana, tras lo cual los dividieron en estas dos grandes clases.

[editar] Bestias

Entre otros seres sobrenaturales que se destacan en esta mitología se encuentran Fenrir, el lobo gigante, y Jörmungandr la serpiente marina que se encuentra rodeando al mundo. Estos dos monstruos son descritos como la descendencia de Loki y la gigante Angrboda. Criaturas más benévolas son Hugin y Munin (“pensamiento y memoria”), los dos cuervos que posee Odín, el dios jefe, que cuando vuelven de pasar por todos los mundos le susurran al oído todo lo que han visto, y Ratatösk, la ardilla que escala las raíces del árbol que sirve como eje del universo, Yggdrasil, y en el cual Odín se colgó de sus ramas durante nueve días para obtener conocimiento.

[editar] Comparaciones con otras mitologías

Como otras religiones politeístas, esta mitología carece del típico enfrentamiento entre el bien y el mal de la tradición de Medio Oriente. Los dioses y las fuerzas que representan son mucho más complejos de lo que aquí se señala. Para los escandinavos, los dioses eran fundamentalmente regin (“poderes”, en sentido amplio).
Así, Loki no es exclusivamente un adversario de los dioses, aunque en muchas historias se le muestra como el némesis al protagonista Thor, y los gigantes no son básicamente malvados, sino rudos, tempestuosos, e incivilizados. El antagonismo existente en esta mitología en vez de ser maldad contra bondad, es orden contra caos. Los dioses representan el orden y la estructura mientras que los gigantes y los monstruos representan el caos y el desorden.

[editar] Völuspá: el origen y el fin del mundo

Artículo principal: Völuspá
El origen y eventual destino del mundo son descritos en la Völuspá ("La profecía de la völva" o "La profecía de la sibila"), uno de los poemas más destacados de la Edda poética. Estos inolvidables versos contienen uno de los más vívidos relatos creados en toda la historia de la religión y una representación de la eventual destrucción del mundo que es único en su atención al detalle.
En la Völuspá, Odín, el jefe del panteón de los dioses nórdicos, conjuró el espíritu de una Völva muerta (chamán o sibila) y le ordenó que revelara el pasado y el futuro. Ella es reacia: "¿Qué pedís de mi? ¿Por qué tentarme?"; pero ya que está muerta, no muestra miedo por Odín, y continuamente se mofa de él: "Bueno, ¿sabrías más?", pero Odín insiste: si va a cumplir su función de rey de los dioses, debe poseer todo el conocimiento. Una vez que la sibila ha revelado los secretos del pasado y el futuro, cae nuevamente en el olvido: "Ahora me hundo".

[editar] El principio

Las Nornas giran los hilos del destino a los pies de Yggdrasil, el árbol del mundo.
En el principio, estaba el mundo de hielo Niflheim, y el mundo de fuego Muspelheim, y entre ellos estaba el Ginnungagap, un "hueco profundo", en donde nada vivía. En Niflheim había un caldero llamado Hvergelmir (el caldero rugiente), que borboteaba, y aquello que caía, lo hacía en Ginnungagap. Al tomar contacto con el vacío se transformaba en hielo, hasta, que al final, el hielo terminó llenándolo. Las ascuas de Muspelheim caían sobre el hielo, creando grandes nubes de vapor de agua, que al llegar otra vez a Niflheim, creaban un bloque de hielo, en uno de los cuales estaba un gigante primitivo, Ymir y una vaca gigante, Auðumbla de la cual se alimentaba Ymir bebiendo su leche. Ésta lamió el hielo, creando el primer dios, Buri, que fue padre de Bor, quien a su vez fue padre de los primeros Æsir, Odín, y sus hermanos Vili y Ve. Ymir era un hermafrodita y sus piernas copularon entre sí, creando la raza de los gigantes solo. Luego los hijos de Bor; Odín, Vili, y Ve; asesinaron a Ymir y de su cuerpo crearon el mundo.
Los dioses regulaban el paso de los días y las noches, así como las estaciones. Los primeros seres humanos fueron Ask (ash, fresno) y Embla (elm, olmo), que fueron tallados de madera y traídos a la vida por los dioses, Hœnir/Vili, y Lóðurr/Ve. Sól es la diosa del sol, una hija de Mundilfari, y esposa de Glen. Todos los días, cabalga a través de los cielos en su carro, tirada por dos caballos llamados Alsvid y Arvak. Este pasaje es conocido como Alfrodull, que significa “gloria de elfos”, un kenning común para sol. Sól es cazada durante el día por Sköll, un lobo que quiere devorarla. Los eclipses solares significan que Skoll casi la atrapó. Está destinado que Skoll, eventualmente, va a atrapar y devorar a Sól; sin embargo será reemplazada por su hermana. El hermano de Sól, la luna, Máni, es cazado por Hati, otro lobo. La tierra está protegida del calor total del sol por Svalin, quien se encuentra entre el sol y ella. En la creencia nórdica, el sol no daba luz, que en cambio emanaba de Alsvid y Arvak.
La sibila describe el gran fresno Yggdrasil y a las tres nornas (símbolos femeninos del destino inexorable; sus nombres; Urðr (Urd), Verðandi (Verdandi), y Skuld; se relacionan el pasado, presente y futuro), quienes giraban los hilos del destino bajo él. Ella describe la primitiva guerra entre los Æsir y Vanir y el asesinato de Baldr. Luego centra su atención al futuro.

[editar] Ragnarök (creencias escatológicas)

Artículo principal: Ragnarök
Yggdrasil, el árbol gigante que sostiene los siete mundos.
La visión nórdica antigua del futuro es sombría. En el final, se creía, las fuerzas del mal y el caos sobrepasarán en número y vencerán a los divinos y guardianes de los hombres del bien y el orden. Loki y sus monstruosos hijos romperán sus ataduras; los muertos navegarán desde Niflheim para atacar a los vivos. Heimdall, el vigilante de los dioses, convocará a los anfitriones celestiales con un bramido de su cuerno. Luego seguirá una batalla final entre el orden y el caos (Ragnarök), que los dioses perderán, ya que así es su destino. Ellos, conscientes de esto, juntarán a los mejores guerreros, los Einherjer, para pelear de su lado cuando el día llegue, pero en el final serán impotentes para prevenir al mundo de descender en el caos del cual una vez emergió; los dioses y su mundo serán destruidos. El mismo Odín será engullido por el lobo Fenrir.
Sin embargo, habrá unos pocos supervivientes, ambos humanos y divinos, que poblarán el nuevo mundo, para volver a empezar el ciclo. O así la sibila nos cuenta; los eruditos están divididos en la cuestión sobre si esto es una posterior adición al mito que traiciona la influencia cristiana. Si es pre-cristiano, la escatología de la Völuspá puede reflejar una tradición indo-europea más antigua relacionada con la escatología del Zoroastrismo persa.

[editar] Reyes y Héroes

El Grabado Ramsund de ca. 1040 representa pasajes de la Saga Völsunga
La doncella escudada Hervör muere tras una batalla con los hunos en la Saga de Hervör, narración épica islandesa del siglo XII.
La literatura mitológica relata las leyendas de héroes y reyes, así como de criaturas sobrenaturales. Estas figuras fundadoras de clanes y reinos poseen gran importancia como ilustraciones de las acciones adecuadas o los orígenes nacionales. La literatura heroica puede haber cumplido la misma función que la épica nacional en otras literaturas europeas, o puede haber estado más relacionada con la identidad tribal. Muchas de sus legendarias figuras probablemente existieron, y generaciones de eruditos escandinavos han tratado de extraer historia de los mitos en las sagas.
Algunas veces el mismo héroe resurge en varias formas. Dependiendo de qué parte del mundo germano se trate, sobrevive la épica como Weyland/Völund y Siegfried/Sigurd, y probablemente Beowulf/Bödvar Bjarki. Otros notables héroes son Hagbard, Starkad, Ragnar Lodbrok, Sigurd Ring, Ivar Vidfamne y Harald Hildetand. Notables son también las skjaldmös que eran mujeres "ordinarias" que habían elegido la senda del guerrero. Estas mujeres funcionaban como heroínas y también como obstáculos en los viajes heroicos.

[editar] Forma de adoración

[editar] Centros de fe

Gamla Uppsala, el centro del culto en Suecia hasta la destrucción del templo a finales del siglo XI.
Las tribus germanas nunca o rara vez tuvieron templos en el sentido moderno de la palabra. La Blót, la forma de adoración practicada por los antiguos pueblos germanos y escandinavos se asemejaba a aquella de los celtas y los baltos: podía ocurrir en arboledas sagradas. También podía tomar lugar en un hogar o en un simple altar de piedras apiladas conocido como "horgr". Sin embargo, parece que hubo otros importantes centros, tales como Skiringsal, Lejre y Gamla Uppsala. Adán de Bremen afirma que hubo un templo en Uppsala con tres estatuas de madera con representaciones de Thor, Odín y Freyr.

[editar] Sacerdotes

Aunque parece que ha existido un tipo de clero, nunca tomó el carácter profesional y semi-hereditario de la clase druídica celta. Esto fue porque su tradición chamanística, el Seiðr, era mantenida por mujeres, las völvas. Se dice generalmente que el rol de rey germano evolucionó de un oficio sacerdotal. Este rol del rey estaba en línea con el rol general del godi, que era la cabeza de un grupo de familias afines (para esta estructura social, vea Ætt), y quienes administraban los sacrificios.

[editar] Sacrificios humanos

Sólo ha quedado un testimonio de sacrificios humanos, en la narración que hace Ahmad ibn Fadlan de un enterramiento en barco rus, en el que una joven esclava se prestó a acompañar a su señor al otro mundo. Referencias menos directas son dadas por Tácito, Saxo Grammaticus y Adam von Bremen.
El Heimskringla cuenta cómo Aun, rey de Suecia, sacrificó a nueve de sus hijos en un esfuerzo por prolongar su vida hasta que sus súbditos consiguieron impedir que matara al último de ellos, Egil. Según Adam de Bremen, los reyes de Suecia sacrifican esclavos varones cada nueve años, durante los sacrificios de Yule (la fiesta del solsticio de invierno) en el templo de Uppsala. Los suecos no sólo tenían derecho a elegir sus reyes, sino también a deponerlos, y se dice tanto de Domalde como de Olof Trätälja que fueron sacrificados tras años de hambruna.
Odín era asociado con la horca, y una práctica posible de sacrificios odínicos por estrangulamiento tiene cierto apoyo arqueológico por la existencia de cuerpos perfectamente preservados por el ácido de las turbas de Jutlandia (que luego fue tomada por los daneses), en las cuales eran echados una vez estrangulados. Sin embargo, no existe ningún relato escrito que interprete específicamente la causa de dichos estrangulamientos.

[editar] Interacción con el cristianismo

Un retrato datado en 1830 de Óscar (Ansgar), un misionero cristiano invitado a Suecia por el rey Björn at Hauge en 829. Pintura de Hugo Hamilton.
Un problema importante en la interpretación de esta mitología es que los informes más cercanos que se tienen del periodo previo al contacto fueron escritos por cristianos. Por ejemplo, la Edda Menor y la Heimskringla fueron redactadas por Snorri Sturlusson en el siglo XIII, cuando Islandia llevaba ya dos siglos cristianizada.
Todas las sagas provienen de Islandia, una pequeña y remota isla. Pero, incluso bajo aquel clima de tolerancia religiosa, Snorri fue influido por un punto de vista esencialmente cristiano. La Heimskringla provee algunas interesantes aclaraciones a este problema. Snorri presenta a Odín como un líder militar humano de Asia, que adquiere poderes mágicos, conquista Suecia, y a su muerte se convierte en un semidiós. Teniendo rebajada la divinidad de Odín, Snorri cuenta entonces la historia del pacto que celebra el Rey de Suecia Aun con él. A fin de prolongar su vida, Aun debía sacrificar a su hijo. Más tarde en la Heimskringla, Snorri registra detalladamente cómo los convierte al cristianismo tal como Olaf Haraldsson (Olaf II el Santo) convirtió brutalmente a los escandinavos a la fe cristiana.
Una horripilante forma de la ejecución ocurrida durante la cristianización de Noruega. El rey Olaf Trygvasson tenía völvas hombres (sejdmen) atados y a la izquierda un arrecife en el mengüe de las aguas.
En Islandia, tratando de evitar una guerra civil, el parlamento islandés (Alþingi) votó a favor del cristianismo, pero toleró el paganismo en la privacidad de cada hogar. Suecia, por otro lado, tuvo una serie de guerras civiles durante el siglo XI, las cuales terminaron con la quema del Templo de Uppsala. En Inglaterra, la cristianización ocurrió temprana y esporádicamente, muy rara vez mediante la fuerza. La conversión mediante coerción fue poco utilizada en las áreas donde se adoraba a los dioses nórdicos. No obstante, la conversión no ocurrió de la noche a la mañana. El clero cristiano hizo lo sumo posible por enseñar al pueblo que los dioses eran demonios, pero su éxito fue limitado y los dioses nunca se volvieron maléficos en la opinión popular de la mayor parte de Escandinavia.
Dos asentamientos centralmente localizados y lejos de estar aislados pueden ilustrar cuando tomó la cristianización. Estudios arqueológicos de tumbas en la isla sueca de Lovön han demostrado que la cristianización duró entre 150 y 200 años, además de ser este un emplazamiento cerca de reyes y obispos. Asimismo, en la concurrida zona comercial de la ciudad de Bergen, fueron encontradas muchas inscripciones rúnicas que datan del siglo XIII, entre las cuales figuran las inscripciones Bryggen. Una de ellas dice "puede que Thor te reciba, puede que Odín sea tu dueño", y otra es una seid la cual dice "Tallo runas curativas, tallo runas salvadoras, una vez contra los elfos, dos veces contra los trolls, tres veces contra los jotuns". La segunda también menciona a una valquiria peligrosa, "skag-valkyrja" que probablemente sea una variante para Skögul.
Por lo demás, hay pocos informes desde el siglo XIV al XVIII, excepto por el clero, tal como Olaus Magnus (1555) escribió acerca de las dificultades de extinguir las antiguas creencias. La historia que se relaciona con la Þrymskviða (Cantar de Thrym) parece que ha sido excepcionalmente resistente, así como la romántica historia de Hagbard y Signy, y versiones registradas tanto en el siglo XVII como incluso en el siglo XIX. En los últimos siglos, folcloristas suecos documentaron creencias del pueblo, en cuya superficie muchas tradiciones de los dioses de la mitología nórdica sobrevivieron. Sin embargo, las tradiciones se alejan del sistema cohesivo de los relatos de Snorri. Muchos dioses habían sido olvidados y sólo Odín y Thor figuran en numerosas leyendas. Freyja es mencionada algunas veces y Baldr sobrevive en leyendas acerca de topónimos.
Otros elementos en la mitología nórdica sobrevivieron sin que fuesen tomados como componentes de esta, especialmente en lo concerniente a los seres sobrenaturales en el folclore escandinavo. Además, las creencias nórdicas relacionadas con el destino han permanecido firmes hasta los tiempos actuales. Dado que el infierno cristiano guardaba semejanza con las representaciones de la muerte en la mitología nórdica, se tomó prestado uno de los nombres de las creencias antiguas como Helvíti -traducido como “castigo infernal”-. Algunas de las tradiciones de Yule fueron preservadas, como la tradición sueca de sacrificar un cerdo en navidad, que originalmente hacía parte al sacrificio a Frey.

[editar] Influencias modernas

Los dioses germánicos y los temas más importantes de la mitología nórdica han dejado vestigios tanto en el vocabulario moderno como en la cultura.

[editar] Días de la semana

Español Inglés Alemán Sueco Origen
Lunes Monday Montag Måndag Día de la luna
Martes Tuesday Dienstag Tisdag Día de Tyr
Miércoles Wednesday Mittwoch Onsdag Día de Odín (Woden)
Jueves Thursday Donnerstag Torsdag Día de Thor
Viernes Friday Freitag Fredag Día de Frigg o Freya
Un ejemplo de esto son algunos de los nombres de los días de la semana en idiomas como el inglés, el alemán y el sueco, que están basados en los días en latín (nombrados por Sol, Luna, Marte, Mercurio, Júpiter, Venus y Saturno en español).
Por ejemplo, el nombre del día miércoles, proviene de Mercurio, un dios romano (Mercurius en latín). La astucia y sagacidad de este dios llevó a los escritores como Tácito a compararlo con Odín. De ahí que este día reciba el nombre de Día de Odín o de Woden (o "Wotan"), que es otro de sus nombres, en los términos inglés y sueco, mientras que en el alemán se da el caso de ser el único día que no tiene connotaciones religiosas, significando simplemente "mitad de semana" (mittwoch). Otro claro ejemplo es el viernes, día de Venus, diosa del amor y la belleza, que fue trasladada a Freyja, que a su vez es diosa del amor y la fecundidad. El jueves, proveniente de Júpiter en mitología romana (Iovis pater=Iuppiter, "padre Iovis" en latín), se tranforma en el día de Thor, ya que ambos son los dioses principales de sus respectivas mitologías. En el caso del alemán, el nombre es Donnerstag o "día del trueno", ya que tanto a Thor (dios del trueno) como a Júpiter (Iuppiter fulgurator) se les atribuye el control sobre este fenómeno atmosférico.

[editar] Ásatrú-Forn Sed y Odinismo

Más recientemente ha habido intentos en Europa, Estados Unidos, Oceanía y América del Sur de revivir la antigua religión germánica y escandinava previa a la llegada del cristianismo. Son formas de neopaganismo como Ásatrú, Odinismo o Forn Sed. Ásatrú es una religión oficialmente reconocida por Islandia (desde 1973), Noruega (desde 1994), Dinamarca (desde 2003), Suecia (desde 2007) y España (desde 2007). El gobierno de los Estados Unidos no apoya ni reconoce oficialmente a ningún grupo religioso, pero numerosos grupos ásatrúar han conseguido la categoría de organizaciones religiosas sin ánimo de lucro desde mediados de 1970.

[editar] Tolkien y El Señor de los Anillos

La novela de J. R. R. Tolkien, El Señor de los Anillos, recibió enorme influencia de los mitos europeos septentrionales, según lo admitió el propio autor. A medida que el trabajo se popularizaba, elementos de su mundo de fantasía fueron entrando continuamente en la percepción popular del género fantástico. En casi todas las novelas modernas fantásticas se pueden encontrar criaturas nórdicas tales como elfos, enanos y gigantes de hielo. Además, Tolkien describe a sus elfos similares a los elfos de la mitología nórdica, y no como los de los cuentos populares, ya que se inspiró en múltiples leyendas y libros nórdicos, como Beowulf, la Saga Volsunga o El anillo del nibelungo. Algunos nombres que aparecen en el libro fueron sacados de la mitología nórdica como es el caso del Mago Gandalf, prestado de un enano de las Eddas de Snorri, incluso la trama de esta novela transcurre en la denominada Tierra Media (Middle-earth), un nombre claramente tomado del Midgard mitológico.

[editar] Música

[editar] Richard Wagner y el Anillo del nibelungo
La mitología nórdica también ha influido a Richard Wagner quien ha usado temas literarios para componer el famoso Der Ring des Nibelungen (“El anillo del nibelungo”) un ciclo de cuatro óperas:
Su influencia ha sido mundial. Muchos fragmentos de la ópera han sido utilizados como música de acompañamiento, por ejemplo, "La cabalgata de las Valquirias" ha sido popularizada en numerosos filmes como en Apocalypse Now.
[editar] Viking Metal
Además, la mitología nórdica y otros aspectos de los vikingos sirven de base para las letras de las canciones en el Viking Metal, un género musical surgido alrededor de los años 90 que se relaciona con el Heavy metal. El viking metal toma una base de Black Metal clara, toma todos sus elementos característicos (las guitarras, la voz gutural raspada) sólo que con líricas sobre la mitología nórdica. Las bandas noruegas más conocidas son Einherjer, Borknagar, y Enslaved. También encontramos grupos como Amon Amarth (aunque muchos de los entendidos no lo consideran Viking Metal, sino Death Metal Melódico), que se hacen llamar descendientes de vikingos; o los feroenses Týr, que ha hecho varios conciertos con Amon Amarth. Otro grupo cuyas letras están inspiradas en el folclore escandinavo es Otyg, de procedencia sueca (aunque ahora están separados) y que cantan, además, en sueco antiguo. A pesar de que la mayoría de estos grupos proceden del norte de Europa, también surgieron bandas en otras partes del mundo influenciadas por la mitología nórdica. Es el caso de Heulend Horn, proveniente de Argentina o Runic, de España.
Además de esto podemos dar mención al Black Metal, género musical nacido en Noruega, Suecia y que en sus orígenes busca recuperar la antigua religión escandinava utilizando métodos de barbarismo pagano y dejando a su paso un montón de iglesias quemadas para demostrar que el cristianismo es un intruso en las tierras de Odín.

[editar] Manga, comics, anime y videojuegos

[editar] Final Fantasy
Para el séptimo título de la famosa saga, Squaresoft diseñó un mundo en el cual habían ciudades con nombres tales como Midgar o Nibelheim. Además, en los varias entregas de la serie los protagonistas pueden invocar en combate a entes mitológicos de toda índole, como por ejemplo al dios Odín (Final Fantasy VII, Final Fantasy VIII, Final Fantasy IX) y al lobo Fenrir (Final Fantasy IX); también hay una monstruosa serpiente (en clara alusión a Jormungand) llamada Midgar Zolom y una espada llamada Ragnarök.
[editar] Starcraft
En el éxito mundial de Blizzard encontramos que las progenies de la raza alienígena Zerg poseen nombres de figuras mitológicas como Jormungand, Fenris, Baelrog, Garm o Surtur, líder de los gigantes de fuego en el sur y soberano de Muspelheim, el reino de fuego. o Grendel, monstruo antagonista del poema anglosajón de Beowulf; también hay un superamo zerg llamado Yggdrasil. Por otra parte, en la expansión la raza humana posee una unidad aérea llamada Valkiria.
[editar] Saint Seiya
En el popular anime Saint Seiya, una de las sagas estuvo estrechamente relacionada con esta mitología. La saga de Asgard relata cómo los santos de bronce deben enfrentarse a los dioses guerreros de Asgard y a su líder, Hilda de Polaris, para evitar que esta última derrita los hielos polares bajo la influencia del anillo nibelungo. Los santos de bronce deben usar la espada sagrada de Odín, Balmung, para romper el encantamiento que el anillo provoca sobre la sacerdotisa.
[editar] Digimon
En la popular franquicia Digimon existen varias criaturas que hacen referencia a la cultura nórdica, tales casos serían Vikemon un Digimon Vikingo, Valkirimon una Valkiria, etc., también los llamados Royal Kinghts llevan varias referencias nórdicas como Sleipmon referente al caballo Sleipnir, y también las armas de varios Royal Knights como el caso del escudo Aegis, la lanza de Gram, la ballesta Muspelheim, etc., por supuesto la mayor referencia en el Digimundo la hace el dios del mismo llamado "Yggdrasil" obviamente como referente al gran árbol de la vida de la mitología nórdica
[editar] Aa! Megamisama
Otro anime en el que se puede apreciar una estrecha relación con la mitología nórdica es Aa! Megamisama, más conocido como Oh! My Goddess, en el cual sus protagonistas toman el nombre de las nornas: Belldandy (Verdandi), Urd y Skuld. También se mencionan otros seres como las valquirias, Fenrir y el árbol de la vida, Yggdrasil (que en el anime es el nombre que toma el sistema operativo del cielo, además de aparecer en la película en forma de un gran árbol).
[editar] Matantei Loki Ragnarok
En el manga Matantei Loki Ragnarok se relata las aventuras y desventuras del dios nórdico Loki convertido en un niño de nueve años como castigo divino impuesto por Odín. Así irán apareciendo otros dioses, para bien o mal de él, tales como: Freya, también convertida en una niña; Frey, quien está en busca de su hermana; Heimdall, quien busca venganza, ya que Loki tiempo atrás le había arrancado el ojo derecho; Thor; y los tres hijos de Loki: Jörmundgandr, Fenrir y Hell. Loki tendrá que pelear contra los dioses enviados por Odín para matarlo y así evitar el Ragnarök. También aparecen las tres hermanas Urðr (Urd), Verðandi (Verdandi), y Skuld.
[editar] Valkyrie Profile
El videojuego de PlayStation Valkyrie Profile se desarrolla enteramente en el mundo de la mitología nórdica. Narra el viaje de una valkiria llamada Lenneth para reclutar Einherjars para evitar el Ragnarök. Aparecen numerosos dioses, entre ellos Odín, Loki, Freya, Frey, y además de numerosas criaturas mitológicas, incluidos gigantes de gran importancia y bestias (Surt, Fenrir, Bloodbane por ejemplo). Su secuela, Valkirie Profile 2: Silmeria, lanzado en 2006 para PlayStation 2, conserva todos estos atributos y agrega muchos más, incluyendo a su protagonista Alicia, quien comparte su cuerpo con la valquiria en rebelion a Odin, Silmeria.
[editar] Cómics Marvel
En diversos cómics de la editorial Marvel aparecen dioses nórdicos como tales. Es muy conocido el caso de Thor o su hermano y enemigo Loki. También aparecen Odín, Tyr, Jörmundgandr, Heimdall y muchos otros.
[editar] Ragnarok Online
Juego de rol online del tipo MMORPG que también se rige de la mitología Nórdica. Existen lugares que están estrechamente relacionados con esta mitología, como lo es el árbol de Yggdrasil y sus múltiples usos, el templo de Freya, el mundo de niflheim donde habitan los muertos y el continente de Midgard (el continente se llama así, donde hay 3 países: Rune-Midgard, Republica de Scharwthaz y el estado de Arunafeltz) donde habitan los humanos (donde se pueden encontrar ciudades con igual relación).
[editar] Warcraft III Reing Of Chaos
En este juego de estrategia se puede ver la influencia de la mitología nórdica en algunos elementos, como el Árbol de la Vida (llamado Nordrassil), un enorme Árbol que mantenía la vida en el mundo (claramente se ve que es el equivalente al Árbol de Yggdrasil), y su última mision llamada "El Crepúsculo de Los Dioses" (justamente Ragnarök significa Crepúsculo de Los Dioses), en esa mision la Alianza, La Horda y los Elfos Nocturnos se unen para vencer a las fuerzas de la Legión del Caos y los Muertos Vivientes (se dice que en el Ragnarök los muertos iban a volver a Midgard para atacar a los vivos), para evitar que destruyan el Árbol de la Vida.
[editar] Boktai
El jefe final de este juego se llama Hell y el de la secuela Jörmundgandr. Algunas armas tienen como denominación Gugnir y Mjolnir.
[editar] Tomb Raider Underworld
Video juego desarrollado por Crystal Dynamics y continuando con la saga creada con Tomb Raider Legend y Tomb Raider Anniversary, Lara se aventura en la búsqueda por encontrar el Ávalon de la leyenda Artúrica, encontrando el Niflheim, aquí es donde la historia da un giro a la Mitología Nórdica, recolectando el cinturón, los guantes y el martillo de Thor o Mjolnir, arma con suficiente poder para matar a un dios y necesario para llegar al Helheim.
[editar] World of Warcraft
En la Tercera expansión de este conocido juego (Wrath of the Lich King), nos encontramos con numerosas referencias a la mitología nórdica. Así, nos encontramos por ejemplo en la mazmorra de Ulduar a 4 vigías que representan diferentes aspectos: Mimiron (sabiduría, conocimiento, ciencia), Freya (vida, crecimiento, naturaleza), Thorim (rayo), Hodir (escarcha, hielo). El parecido de los nombres es evidente. También se introducen con esta expansión las razas Val'kyr y Vry'kul, de gran parecido con las valkirias y los vikingos respectivamente (en éste último caso podemos verlo en su arquitectura, sus barcos...). En cuanto a las bestias, podemos encontrarnos a unos enormes gusanos carnívoros conocidos como Jormungar.
[editar] Odin Sphere
Videojuego desarollado por Vanillaware y publicado por atlus que cuenta las historias de 5 protagonistas dentro de la guerra entre los Aesir y Vanir hasta la llegada del armagedon. Una de las protagonistas es una valquiria que es hija de Odin y otra es la reina de los vanir, al igual que se hace referencia a Nidhoog, el dragon que vive en las raices de Yggdrasill, nifheilm y al mismo Yggdrasill.
[editar] The Battle for Wesnoth
Juego de estrategia por turnos multiplataforma de software libre (uno de los juegos de estrategia más populares en el SO GNU/linux[1] ) donde los jugadores deben escoger una "raza" como pueden ser elfos, enanos, orcos, etc.
[editar] Shin Megami Tensei
La franquicia de RPG de Atlus, que se caracteriza por el uso de Demonios (O Personas, en el caso del Spin-off Persona) para realizar ciertas habilidades o incluso como personajes dentro de la Party del jugador, utiliza como demonios o personas en varias de sus versiones distintos personajes de la mitologia nordica, tales como los dioses Thor, Odin y Loki.

[editar] Véase también

[editar] Referencias

[editar] Bibliografía

En español
En inglés
  • Colum, Padraic (1920). The Children of Odin: A Book of Northern Myths, ilustrado por Willy Pogány. Nueva York, Macmillan. Reimpreso en 2004 por Aladdin, ISBN 0-689-86885-5.
  • Crossley-Holland, Kevin (1981). The Norse Myths. Nueva York: Pantheon Books. ISBN 0-394-74846-8. También lanzado como The Penguin Book of Norse Myths: Gods of the Vikings. Harmondsworth: Penguin. ISBN 0-14-025869-8.
  • Keary, A & E (1909), The Heroes of Asgard. Nueva York: Macmillan Company. Reimpreso en 1982 por Smithmark Pub. ISBN 0-8317-4475-8. Reimpreso en 1979 por Pan Macmillan ISBN 0-333-07802-0.
  • Mable, Hanilton Wright (1901). Norse Stories Retold from the Eddas. Mead and Company. Reimpreso en 1999, Nueva York: Hippocrene Books. ISBN 0-7818-0770-0.
  • Mackenzie, Donald A. (1912). Teutonic Myth and Legend. Nueva York: W. H. Wise & Co. 1934. Reimpreso en 2003 por University Press of the Pacific. ISBN 1-4102-0740-4.
  • Munch, Peter Andreas (1927). Norse Mythology: Legends of Gods and Heroes, Clásicos escandinavos. Trad. Sigurd Bernhard Hustvedt (1963). Nueva York: Fundación americo-escandinava. ISBN 0-404-04538-3.

[editar] Enlaces externos

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jueves 11 de marzo de 2010

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